Перевод одноимённой статьи, опубликованной на официальном сайте МАС (Международного Астрономического Союза)

Происхождение созвездий

С тех пор, как первые люди стали бродить по Земле, огромное значение уделялось видимым объектам на небе. На всём протяжении человеческой истории во многих культурах имена и мифические сказания соотносились со звёздными узорами в ночном небе, давая тем самым рождение к тому, что мы называем созвездиями.

Когда были описаны первые созвездия? Археологические исследования выявили возможные астрономические маркировки, изображённые на стенах пещерных систем на Ласко на юге Франции. Наши предки, по-видимому, отобразили свой взгляд на ночное небо на стенах пещер около 17300 лет назад. Считается, что звёздное скопление Плеяд представлено наряду с соседней группой Гиад. Было ли первое изображение в форме звезды сделано более семнадцати тысяч лет назад? (Раппенглюк, 1996).

Древние греки первыми описали более половины из 88 созвездий, признанных МАС сегодня. Известно, что 48 созвездий описаны в 7-й и 8-й книге Альмагеста Клавдия Птолемея, хотя точное происхождение этих созвездий по-прежнему остаётся неясным. На описания Птолемея, вероятно, сильное влияние оказали работы Евдокса Книде, датированные примерно 350 годом до нашей эры. Между 16-м и 17-м веками нашей эры европейские астрономы и небесные картографы добавили новые созвездия к 48 ранее описанным Птолемеем; эти новые созвездия в основном были "новыми открытиями", сделанными европейцами, впервые исследовавшими южное полушарие. В число людей, внёсших особый вклад в "новые" созвездия, вошли:
  • немецкий астроном польского происхождения Иоганн Гевелий;
  • три голландских картографа - Фредерик де Хоутман, Питер Диркш Кайзер и Жерар Меркатор; 
  • французский астроном Никола Луи де Лакайль; 
  • фламандский картограф Петрус Plancius
  • и итальянский мореплаватель Америго Веспуччи.

Международный Астрономический Союз и 88 созвездий

Изначально созвездия были определены неформально, по форме их звёздных узоров, но по мере ускорения темпа небесных открытий в начале 20-го века астрономы решили, что будет полезно иметь официальную спецификацию границ созвездий. Одной из причин была помощь в именовании новых переменных звёзд, которые вспыхивают и гаснут, а не светят постоянно. Такие звёзды именуются по названию созвездия, в котором они находятся, поэтому важно договориться, где одно созвездие заканчивается, а другое начинается.

Первоначально 88 "современных" созвездий были описаны Эженом Дельпортом в "Научном разграничении созвездий" (1930) от имени Комиссии MAC 3 (Астрономические обозначения).

Формы созвездий

В звёздных картах созвездия принято обозначать линейными "фигурами", которые иллюстрируют названия созвездий. Однако, МАС определяет созвездие по его границам (указываемым в небесных координатах), а не по очертаниям, поэтому одно и то же созвездие может иметь несколько вариантов представления.

Созвездия следует отличать от астеризмов. Астеризмы - это узоры или фигуры из звёзд, не связанные с известными созвездиями, но тем не менее широко известны обывателям и любительским астрономическим сообществам. Примеры астеризмов включают семь ярких звёзд в созвездии Большой Медведицы, известные как "Плуг" в Европе и "Большой ковш" в Америке, а также как "летний треугольник", большой треугольник, видимый в летнем ночном небе в северном полушарии и состоящий из ярких звёзд Альтаир, Денеб и Вега. Несмотря на официальную группировку звёзд в созвездие Международным Астрономическим Союзом, это не означает, что звёзды действительно сгруппированы в пространстве в это созвездие. Иногда звёзды находятся физически близко друг к другу, как Плеяды, но в действительности созвездия - это вопрос перспективы. Они просто являются нашей (основанной на земном представлении) интерпретацией двумерных звёздных узоров на небе из звёзд различной яркости и отдалённости от Земли.

Названия созвездий

Латинское имя каждого созвездия имеет две формы: именительную - когда речь идёт о самом созвездии, и родительную, или притяжательную, которая его имя используется в названиях звёзд. Например, Хамаль (именительная форма) - яркая звезда в созвездии Овна - также называется Alpha Arietis (притяжательная форма), что буквально означает "альфа Овна".

Латинские названия всех созвездий, их сокращённые имена и границы вы найдёте в таблице ниже. Они представляют собой сочетание древне-греческих фигур, описанных Птолемеем, а также более «современные» графические модели, наблюдаемые позже современными астрономами.

МАС принял трёхбуквенные сокращения названий созвездий во время первой Генеральной Ассамблеи в Риме в 1922 году. Таким образом, например, Андромеда сокращена до And, а Дракон сокращён до Dra.

Произношение имён созвездий

Опытные астрономы, как профессионалы, так и любители, произносят имена созвездий по-разному, но у них нет проблем с пониманием друг друга. Не существует единственно правильного способа произнесения названий созвездий, и есть несколько источников, помогающих решить этот вопрос. (Смотрите также Ковингтон (2002), Дэвис (1942), американский словарь наследия английского языка). Посмотрите примеры:
  • Sky&Telescope
  • Г.А. Дэвис, С.Г. Бартон, С.Г. и И. МакХью “Произношение астрономических имён” в популярной астрономии, август 1942
  • Словарь американского наследия, 4-е издание
  • М.А. Ковингтон, Небесные объекты для современных телескопов, стр. 80-84. Ссылка на текст “Латинское произношение: срываем покров таинственности“ доступна здесь

Ссылки по теме: